一百八十一章 魔能刺青(二合一)(第1/3页)
    宽阔的大厅里空空荡荡,只有领主大人和梅丽莎对桌而坐,正在就关键问题展开磋商。

    “直到去年,部落的处境都还算不错。我们早就有和庞贝边境贵族联姻,不用担心受到直接攻击。在沃雅商行里,我们也有一定话语权,收入稳定又丰厚。并且部落里有一位中阶法师,足够震慑心怀不轨的宵小。”梅丽莎慢慢陈述着部落的处境。

    李察听得直咋舌,虽然早就知道精灵元素天赋出众,但还是忍不住一阵嫉妒。区区几百人的小部落就能诞生出一个中阶法师,这个比例简直高到可怕。与之对比鲜明的是,人口数千的高山堡到至今为止,还只能靠几个低能萨满凑合过日子。

    “但是夏天的时候,那位法师突然病逝,回归到月神艾尼露的怀抱。”这位精灵嬷嬷露出一个无奈的苦笑,“大堤有时候都会被小小的蚁窝破坏,一个中阶法师的离开,对于一个部落来说实在太过致命。”

    “我们的盟友没有多么可靠,敌人却立场坚定。苦苦支撑半年到现在,终究难以为继。”

    李察完能理解这种自己混混不下去,急于找颗大树依靠的心理。不过他也早就不是当初那么天真的愣头青了,虎躯一震从者如云的想法只存在于午夜梦回时片刻恍惚。

    现实世界是个尔虞我诈的名利场,众生熙熙往往来来去去为的是利。

    “为什么是我?”他指着自己的鼻子。

    “因为安妮那孩子说过,您是个对待子民很宽容的人,说实话这在庞贝贵族里并不常见。”梅丽莎毫不避讳自己做过功课,“而且高山堡是极少数大量接纳异族子民的领地。”

    “高山堡可以对你们敞开大门。”李察干脆地打了个响指。

    “不过别高兴太早,我可是有条件的——年龄合适的男性精灵必须作为弓箭手服役。”领主大人露出了自己的狐狸尾巴。

    “精灵们爱好和平,厌恶战争。所以李察大人,请原谅我不能指派族人加入你的军队。”梅丽莎居然摇着头选择了拒绝。

    “梅丽莎嬷嬷。”李察不但没有因被拒绝而恼羞成怒,反而显得颇为温和诚恳,“作为领主,我完有权利豁免你们的兵役。作为博物学爱好者,我也认为精灵们确实爱好和平。出于人道主义,甚至可以现在就答应您——不必怀疑这点,在高山堡我的话就是真理、就是天条、就是规则,没有人可以反驳。”

    明明所说的内容近乎狂妄,李察的语气却非常理所当然。而且让高山堡的任何一个成员听到,肯定也不会有半点诧异。

    “感谢您的慷慨……”

    “请听我说完。”领主大人嘴角微弯,露出鹭鹚般狡黠的微笑,“可是高山堡从来不是建立在和平基础上的,事实上,它的诞生自始至终都伴随着战争和鲜血。所以在这里,每一个适龄男子都有承担兵役的义务。如果我免除精灵的义务,却赐予你们同等权利……”

    “就意味着均衡遭到破坏,是不可能长久的,最终只会反噬精灵自己。”李察端起茶杯靠在椅背上,翘起二郎腿,“我活着的时候当然没问题,但在精灵眼里,人类的寿命恐怕非常短暂吧?”

    领主大人噘嘴吹开水面上漂浮的叶子,慢条斯理地喝了一口微酸的茶谁。他毫不意外地发现,自己说完之后好半天都没得到回应。

    “你说的对。”作为一个步入衰老期的精灵,梅丽莎已经足有五百六十岁。漫长的岁月,往往意味着足够丰富的见闻。所以她清楚地知道,眼前这个人类不是在扯谎。

    “坦诚是个好的开始。”李察露出胜券在握的笑容,“我坦诚,希望您也一样。”

    他最近很喜欢跟人谈判的时候喝茶,因为这么做无形中可以给对方施加心理压力。

    “我……可以派几位纯血精灵少女作为您的侍女。”梅丽莎看着李察说道。

    领主大人被呛得突然剧烈咳嗽了几声,赶紧把茶杯放回桌上。

    不得不说这个条件不要太有吸引力——这年头,侍女就跟领主的私人财产差不多,想怎么支配就怎么支配,天王老子都管不着。而且那可是精灵啊!什么姿色他刚才又不是没看到,天使的纯洁和魔鬼的诱惑并存,说不动心纯属骗鬼。

    李察心里天人激烈交战,脸上的表情挣扎变幻,生动地诠释着一个人的内心世界能有多复杂纠葛。

    但最终,他却以绝大的毅力,硬是强迫着自己摇头拒绝。

    “我需要优秀的弓箭手。”他的声音活像是个输红眼后,把最后一点财产也拿来翻本的赌徒。而且话刚出口,就已经开始后悔,恨不得给自己一巴掌。

    “李察大人,您也许不清楚。”梅丽莎深吸一口气,“不是精灵们好逸恶劳,而是我们真的没有能力提供兵役。”

    “什么?”李察简直怀疑自己的耳朵。

    “如果您是需要派人比赛射箭靶,那我们责无旁贷,因为精灵有举世无双的精准天